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发明,不只是人类文明进步的阶梯

发布: 2018-12-04 | 来源:广东塑料网-广东省塑料工业协会 | 编辑:gdpia | 查看:

《塑造世界经济的50项伟大发明》 (英)蒂姆·哈福德 中信出版社


  没有发明,便没有社会,人类也就没有今天。著有《卧底经济学》一书的蒂姆·哈福德在《塑造世界经济的50项伟大发明》中精心挑选出的50项发明,曾在人类文明发展进程中起到了至关重要的作用,“有的引发了技术革命,有的开创了新的领域,有的改变了人们的生活,有的成就了百年老店”。

  发明,本质上是人类文明发展进步的“加速器”。我们生活的当下,发明日新月异。过去一般人能上个县城算得是出趟远门,今天坐上高铁一天飞奔数千公里早已稀松寻常。

  蒂姆列举的50项发明中,有的并非只是基于对过往技术的改善,而是另起炉灶。如冷链的出现,一开始仅仅是实现对许多水果和食物的长距离长时间保鲜运输,后来应用到疫苗的推广普及,为提高婴儿的成活率立下了汗马功劳。

  发明有时还会创造一种新的经济模式。蒂姆提到的50项发明中包含了移动支付,遗憾的是未能充分铺展。据《数字中国建设发展报告(2017年)》显示,我国2017年全年信息消费规模达4.5万亿元,移动支付交易规模超过200万亿元,这个数字在全球位居第一。庞大数字的背后,移动支付正在成为人们生活的习惯,过去看似不太可能的中老年人,正在快速成长为移动支付的新鲜血液。

  然而,万事有矛必有盾,此乃自然法则,发明自然不能例外。蒂姆指出,发明“给某些人解决问题的同时,也会给另外一些人带来问题”。

  既然发明会“剥夺”就业岗位,这意味,并不是所有人都会对发明开怀笑纳。1811年,工业革命诞生的英国曾发生这么不可思议的一幕:失业的纺织工人闯进工厂,砸烂了据认为导致他们失业的纺织机械。带头的人名叫内德·勒德。后来,“勒德分子”被专门用来形容那些不理解现代技术带来好处的顽固分子。

  好在社会上并不乏有识之士,如乔布斯等人就坚信,技术进步虽然会淘汰一些岗位,但常常也会创造新的就业,只需环顾我们四周便不难发现活例。如手机的出现大大打击了传统电话业务,人类也基本上告别了延续数千年的书信传统。但另一方面,手机从研发到生产到营销到售后,又开创了一个庞大的用工链条。再比如,工业革命前的人类对于业余文化生活的需求可能极为简单,比如聚聚会跳跳舞,今天人们可以听音乐看电影电视,可以上网冲浪,一些具有挑战精神的前沿人士甚至忙着为有朝一日登上太空做准备……许多传统岗位确实消失了,但许多新岗位也诞生了。

  发明对社会的冲击是全方位的,既会产生正效应,也会生成负面的“附产品”。原子弹的威名至今令人不寒而栗:一方面核能有助人类用上清洁能源,另一方面核武器的幽魂仍旧在全球四处游荡。无法否认的还有,世界上所有武器均是人类智慧的“结晶”。

  鲜明的负面效应极易为人类警觉,而有的发明弊端则像温水煮青蛙不易令人注意,常常是在一步步培养人们新习惯的同时,又会悄然为未来植入恶果的基因,如塑料。塑料轻便、便宜、耐用,优点不胜枚举。但塑料不易降解,其“进入垃圾填埋场时,化学物质会渗入地下水,进入海洋后,会被有些生物食用。有人预计到2050年,海洋里的所有塑料比所有的鱼加起来都重”。

  不过,尽管发明难免会有“附产品”,但这并不意味人类就可以因噎废食。今天,创新正成为各国竞争的“主战场”。

来源:广州日报

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